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犬や猫のカラダにもオメガ3脂肪酸っていいの? オメガ3脂肪酸に期待できる効果とは

犬や猫のカラダにもオメガ3脂肪酸は不足しがち

我々人間と同じく、犬や猫の栄養に脂肪はタンパク質に次いで2番目に重要な役割を果たします。

ただし、すべての脂肪が同じというわけではありません。一部の脂肪はエネルギー源としてのみ機能しますが、他の脂肪は人間や犬、猫の健康と密接に関連しています。

野生の生活では、野生の犬や猫たちが食べるもののカロリーのほぼ半分が脂肪由来です。しかし食事における脂肪の重要性を考えた場合、家庭で飼われる犬や猫の食事においては、多くの飼い主が同じ過ちを犯しているというのは驚くべきことです。そして、この過ちによりあなたの愛犬や愛猫に危険な炎症を引き起こさせる可能性があるのです。

動物は他の栄養素からいくつかの種類の脂肪酸を生成することができますが、特定の種類の脂肪酸は体内で生成できず食物を介して直接供給されなければならないのです。

まずはここで脂肪酸の種類を見てみましょう。

脂肪酸の種類

脂肪酸のうち主にエネルギー源になるのは飽和脂肪酸です。

飽和脂肪酸は化学的に安定しておりエネルギー源として貯蔵しておきやすい(体内では脂肪となって貯蔵される)のに対して、化学的に不安定で酸化しやすく貯蔵しにくいのが不飽和脂肪酸です。

飽和脂肪酸は常温で固体のものが多く、バターやラードなど動物性の油に多く含まれる脂肪酸ですが、植物性の油では、常温で固まるココナッツオイルなどにも含まれます。

一方、不飽和脂肪酸は常温では液体で、植物油を構成する脂肪酸の大半はこちらに含まれ、動物性でも青魚に多く含まれるEPAやDHAは常温で液体であり不飽和脂肪酸になります。

その不飽和脂肪酸はさらに体内で作り出すことのできる一価不飽和脂肪酸と、体内では作り出すことができず食事などから摂取する必要がある多価不飽和脂肪酸とに分類されます。

そして不飽和脂肪酸の2つの主要なグループである、オメガ3およびオメガ6脂肪酸は体内では生成できないことから『必須脂肪酸』と呼ばれます。


オメガ3とオメガ6の働きの違い

  • オメガ-3脂肪酸には以下が含まれます:

アルファリノレン酸(ALA)
エイコサペンタエン酸(EPA)
ドコサヘキサエン酸(DHA)

  • オメガ-6脂肪酸には以下が含まれます:

リノール酸(LA)
ガンマリノレン酸(GLA)
ジホモガンマリノレン酸(DGLA)
アラキドン酸(AA)

オメガ3は、血液を固まりにくくしたり、炎症を抑えたりする働きがあり、オメガ6は、血液を凝固させたり、体内の炎症を促進したりする働きがあります。
この2つの脂肪酸をバランスよく摂取することが重要です。

犬や猫へのオメガ3の必要性

必須脂肪酸であるオメガ-3脂肪酸の摂取は重要ですが、さらに言うとオメガ-3脂肪酸とオメガ-6脂肪酸の食事による理想的な摂取比率を維持することが重要なのです。この2つ脂肪酸の不均衡は、ペットの健康問題にもつながる可能性があります。

一般に、市販のドッグフードやキャットフードはオメガ6が多く、オメガ3がかなり少ないのです。

そのため犬や猫の食事に魚やオメガ3のサプリメントをまだ加えていない場合は、 2つの脂肪酸のバランスは理想的ではないため意識してオメガ3を追加する必要があります。

オメガ3とオメガ6のバランス

それでは、犬や猫たちにとってオメガ3脂肪酸とオメガ6脂肪酸のバランスを見てみましょう。

海外のいくつかの研究では、犬と猫の食事における最適なオメガ6 /オメガ3脂肪酸比= 約 6:1が、癌や心臓突然死などの特定の疾患の発生率を低下させる可能性があると示しています。

ただ明確なコンセンサスがなく理想的な比率は分かっていないとする研究者もいるようです。

では、このオメガ3とオメガ6の繊細なバランスが犬や猫たちの健康にどれほど重要かを見てみましょう。

オメガ3脂肪酸の効果やメリット

オメガ3脂肪酸をバランスよく摂取することで犬たちに以下のような効果が得られます。

  • 子犬の脳の発達をサポート
  • 関節炎の炎症を抑える
  • がんと闘う能力を向上させる
  • 免疫システムを向上させる
  • 心臓と腎臓の健康を高める
  • 肌と被毛の健康を改善する
  • 不安、抑うつ、多動を減らす

犬の脳の発達をサポート

DHAを豊富に含むオメガ3脂肪酸を大量に含む餌を与えられた子犬は、オメガ3が少ない食事をしている子犬よりもさまざまなタスクで優れたパフォーマンスを発揮するという研究結果があります。この研究で若い犬が行ったテストには、物体、記憶、バランス、調整タスクの視覚的区別が含まれていました。

関節炎の炎症を抑える

広範な研究により、EPAおよびDHAが豊富なオメガ3脂肪酸が犬の関節炎の治療に重要な要素を形成できることが示されています。ペットの食事にオメガ-3脂肪を補充すると、不快感、歩行困難、関節の障害が大幅に減少することが、一部の研究に関与した犬の飼い主により確認されています。

がんと闘う能力を向上させる

オメガ-3脂肪酸は、特定の癌の発生と転移を遅らせたり、阻害することさえできることを示しています。この効果は、リンパ腫のある32匹の犬を含む研究でも確認されています。EPAおよびDHAを多く含むオメガ3脂肪酸を食事に追加すると、無病期間と生存時間が大幅に増加したという研究結果があります。

免疫システムを向上させる

ある研究では、EPAとDHAを豊富に含むオメガ3脂肪酸を犬の食事に加えると、免疫系にプラスの影響が出ることが示されています。その効果は、過剰反応する免疫系の反応によって引き起こされるアレルギーの有害な影響を緩和することや、ワクチン接種後の十分に高い抗体価*にまで及びます。

*抗体価:細菌やウイルスに結合する力を数値化したものです。 抗体価の数値が高いほど、抗原に結合する力が強くなることを意味します。

犬の心臓の健康を高める

性別、年齢、品種、サイズ、体重の異なる犬を含むいくつかの研究では、異なる心臓の状態に苦しむ犬に対するオメガ-3のかなりの肯定的な効果を示す結果が見られています。プラスの効果には、心臓機能と食欲の改善、血圧の低下、炎症、筋肉損失の減少が含まれます。その結果、これらの犬は、オメガ-3脂肪酸を摂取しなかった犬と比較して、より長い生存期間であったと確認されています。

慢性腎臓病にかかっている犬の健康を改善する

EPAとDHAが豊富なオメガ3脂肪酸は、慢性腎臓病にかかっている犬の健康に大きなプラスの効果があることも分かっています。同じ研究では、オメガ6に富む植物油(ベニバナ)を与えると犬の状態が著しく悪化することも示されています。

肌と被毛の健康を改善する

アレルギー、アトピー、掻痒(そうよう)症、およびノミアレルギーの有害な影響に苦しんでいる犬に対するオメガ-3脂肪酸の肯定的な効果も、過去数十年の間に広く研究されてきました。これらの研究は、オメガ-3脂肪酸を犬の食事に加えると、過剰反応性の免疫システムに緩和効果があることを示しています。これにより、かゆみが軽減され、肌の健康と毛の特性が大幅に改善されます。

不安、抑うつ、多動障害を減らす

あなたの愛犬が不安、うつ病または多動障害に苦しんでいる場合、オメガ-3脂肪酸の補給から恩恵を受けるかもしれません。

オメガ-3脂肪酸が行動に影響を及ぼす正確なメカニズムはわかっていませんが、神経伝達物質を調節し、神経可塑性に影響を与えることが証明されています。実際、脂肪酸は抗不安薬、特にフルオキセチンが犬の不安障害の一般的な処方治療と同じ経路に影響を与えることもわかっています。

鎮静効果は、2016年に24人の怯えたラブラドールで実施された研究でも確認されました。オメガ3脂肪酸をうつ病、不安、多動性の潜在的な緩和剤として使用することを支持するさらなる証拠があります。これは犬にも当てはまるようです。



与えるべきオメガ3脂肪酸

オメガ3脂肪酸だとしても効果に違いがある

人間だけでなく犬や猫たちの健康にとっても最も強力で効果的なオメガ-3脂肪酸には次の特徴があります。

  • 犬や猫たちの健康に最も有益なオメガ-3脂肪酸は、エイコサペンタエン酸(EPA)とドコサヘキサエン酸(DHA)が豊富に含まれていることが重要です。

亜麻仁やキャノーラ油などの植物油には、オメガ3脂肪酸が多く含まれています。ただし、これらのオイルに含まれるオメガ3にはアルファリノレン酸(ALA)が多く、EPAとDHAは含まれていません。これにより、植物油では犬や猫に望ましい健康上の利点を供与できなくなってしまいます。EPA / DHAが多く、ALAが少ないオメガ3脂肪酸は、魚やその他の海洋資源に含まれています。

※多くの犬は亜麻仁に対してアレルギー反応を起こす場合もあるので注意が必要です

  • オメガ3脂肪酸の多くの供給源には、同時にオメガ6脂肪酸も含まれています。ほとんどの犬たちはすでに食事の一部としてオメガ-6を過剰に摂取しているため、オメガ-3の比率が高いサプリメントなどを選択すると良いでしょう。

上記に加えて、オメガ-3脂肪酸も毒素や汚染物質を含まないようにする必要があります。

豊富にオメガ3脂肪酸を含む多くの種類の魚について、サバやスズキ、マグロなど食物連鎖の上位に立つ大きな肉食魚は、人間の産業発展に伴う海洋汚染により、ヒ素やカドミウム、鉛、水銀などの重金属を含む毒素を蓄積することが、日本ではあまり指摘されることが少ないですが、欧米諸国などの海外ではもはや常識的に言われており、種類の魚を犬や猫に食事として与えることが推奨されなくなっています。

そのためEPAおよびDHAを多く含むオメガ3脂肪酸の健康な供給源として以下のようなものが挙げられます。

  • イワシのような小さな脂肪質の海の魚

これらの魚はオキアミから餌をやり、寿命は比較的短い。そのため、より大きく、より長く生きているサバやスズキ、マグロなどの肉食魚のような汚染物質を蓄積していません。これらの魚は、生、冷凍、乾物、または缶詰にできます。

  • アンチョビまたはイワシから作られた魚油(ニシン、サバ、サーモンなどの大きな魚からではありません)

魚油を閉じ込めるカプセルタイプのものが、オイルをボトルやポンプディスペンサーに入れたものよりも好ましいです。ボトルやポンプディスペンサーに入れた状態では簡単に悪臭を放つ可能性があるためです。

  • オキアミ油

世界の海に大量に生息する小さなエビのような甲殻類でできています。オキアミは植物プランクトンから餌を得ており、水生食物連鎖の一番下にいます。こちらもカプセルタイプのほうがおススメです。

オメガ3サプリメントを選択する場合には、どういった種類の魚油を使っているのは分かり難い部分がありますが、日本における上記問題の認識不足を考えると、欧米メーカの評判の良いサプリメントを使用したほうが安全なように思います。

 

どれくらいの量を与えればいいの?

オメガ3脂肪酸には多くの利点がありますが、栄養補助食品と同様に、副作用を避けるために注意を払う必要があり、用法用量には慎重さが必要です。

アメリカの犬と猫の栄養所要量に関する国立研究評議会(NRC)は、すべての犬および猫のライフステージについて、適切な摂取量とEPA + DHAの推奨許容量を定めています。

それによると、子犬、成犬、および繁殖犬の場合、2,800 mg / 1,000 kcalの食事をEPAとDHAの合計量の安全な上限として定めています。

犬の場合、次の式で表されます。

推奨摂取量 = 0.03 x 体重0.75

推奨許容量 = 0.03 x 体重0.75

安全上限量 = 0.37 x 体重0.75

以下の表に、魚油の補給を必要とする犬および猫に推奨される総EPA + DHA用量に加えて、体重10 kgの成犬と体重5 kgの成猫の適切な摂取量、推奨許容量、安全上限量の例を示しています。

推奨摂取量 推奨許容量 安全上限量

(例:体重10kg)
169 mg
(0.03 x 100.75)
169 mg
(0.03 x 100.75)
2080 mg
(0.37 x 100.75)

(例:体重5kg)
7.3 mg
(0.0025 x 50.67)
7.3 mg
(0.0025 x 50.67)
データなし

どのライフステージでも猫の安全な上限は公表されていません。そのため、EPAとDHAを猫に与えるときにはより注意が必要です。

犬の変形性関節症の治療における経験に基づいて、ある獣医教育病院はオメガ3給与の開始点として最大用量の約4分の1を推奨しています。

またあなたの犬の便を見ると、正しい用量を知ることができる場合もあります。糞が非常に柔らかくなることに気づいたら、投与量を減らしたほうが良いかもしれません。

いずれにせよ過剰摂取による副作用が起きる場合もあるので、オメガ3のサプリメントを犬に与える前に、必ず掛かりつけの獣医師に相談することをお勧めいたします。

結論:犬や猫にもオメガ3脂肪酸は良い

適切な種類のオメガ3脂肪酸は、犬や猫にも強力で効果的な健康上の利点をもたらします。

犬や猫の食事の際に、EPAおよびDHAを多く含むオメガ3脂肪酸を給与することをお勧めします。同時に、オメガ3を優先してオメガ脂肪酸の食事比率を増やすことも重要であるため、オメガ6を少なくする必要があります。

オメガ3脂肪酸の理想的なものは、毒素や汚染物質を含みにくいアンチョビやイワシのような小さな魚や、これらの魚から作られた魚油、オキアミ油、または植物プランクトンです。

過剰摂取による副作用を避けるために、オメガ3脂肪酸の給与にあたっては一度かかりつけの獣医師にご相談ください。



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